quinta-feira, 31 de março de 2016

Ele é luz




  VOCÊ pode estar afundado em desânimo, e até mesmo em desespero; mas se sua alma tem algum anseio por Cristo, e você está procurando descansar em Sua obra consumada, Deus vê a “luz.” Ele não somente vê, mas Ele também persevera em ti. “Eu, o Senhor, farei isto.” Algumas vezes não podemos ver a luz, mas Deus sempre vê a luz, e isto é bem melhor do que a nossa vista enxerga. Se o Senhor te dá luz, querido leitor, Ele olha para esta luz com interesse peculiar; pois não somente é querido a Ele como obra de Suas próprias mãos, mas porque Ele é como você mesmo, pois “Ele é luz.”

Daily Help.
Charles Haddon Spurgeon (1834-1892).
Publishers Grosset & Dunlap. New York-USA, 1900.

LEITURA DEVOCIONAL

Amor, alegria, paz, paciência, delicadeza, bondade, fidelidade, humildade, domínio próprio. 
- Fruto do Espírito 

quarta-feira, 30 de março de 2016

Não andeis cuidadosos...




Não andeis cuidadosos de coisa alguma;

antes, em tudo sejam conhecidos os vossos pedidos

diante de Deus, pela oração e pela súplica, 
com ações de graças.

Filipenses 4:6-7

Nenhum cuidado, mas tudo em oração. Nenhuma ansiedade, mas muita comunhão jubilosa com Deus. Leve os seus desejos ao Senhor de sua vida, o guardião de sua alma. Vá a Ele com duas porções de oração, e uma de fragrante louvor. Não ore cheio de dúvidas, mas cheio de gratidão. Considere que você tem respostas a suas petições, e, portanto, agradeça a Deus pela Sua Graça.

Daily Help.
Charles Haddon Spurgeon (1834-1892).
Grasset & Dunlap. NEW YORK


JE TE FORTIFIE


LEITURA DEVOCIONAL



 Nisto se manifestou o amor de Deus
para conosco: que Deus enviou Seu Filho Unigênito ao mundo, para que por Ele vivamos.
1 João 4:9

 “In this was manifested the love of God toward us, 
because that God sent His only begotten Son into the world, that we might live through him.”

1 João 4:9

terça-feira, 29 de março de 2016

A verdadeira igreja - John Charles Ryle (1816-1900)



Leitor. — Quero que pertenças à única verdadeira igreja, — à igreja fora da qual não há salvação.

Não pergunto a que culto costumas assistir nos Domingos; só pergunto:

“Pertences à única verdadeira igreja?”

Onde está esta única verdadeira igreja? Com que se parece esta verdadeira igreja? Quais são os sinais pelos quais se possa conhecer esta verdadeira igreja? Bem podes fazer estas perguntas. Presta-me atenção, pois vou oferecer-te algumas respostas.

 A verdadeira igreja é composta de todos os crentes em
Jesus Cristo. Compõe-se de todos os escolhidos de Deus, de todos os homens e mulheres convertidos, de todos os verdadeiros cristãos. Onde quer que se percebam os efeitos da eleição de Deus Pai, da purificação pelo sangue de Deus Filho, da obra santificadora de Deus Espírito Santo, naquela pessoa vemos um membro da verdadeira igreja de Cristo.

É uma igreja cujos membros todos têm os mesmos sinais. Todos são renascidos do Espírito Santo. — Todos têm o “arrependimento para com Deus, e a fé em Nosso Senhor Jesus Cristo,” (Atos 20:21) e a santidade de vida e conduta. —Todos detestam o pecado, e amam a Cristo. Têm modos e formas diversas de celebrar seu culto. —Alguns fazem uso de uma forma prescrita em suas orações, e outros fazem oração espontânea. Alguns celebram seu culto ajoelhados, e outros de pé. Mas todos adoram com um só coração; — são todos levados de um só Espírito. (Romanos 8:14) —Todos edificam sobre um mesmo fundamento. (I Coríntios 3:14) —Todos tiram sua religião de um só livro, que é a Bíblia. — Todos são unidos a um grande centro comum, que é Jesus Cristo. — Todos, desde já, sabem dizer com um mesmo coração i “Aleluia!”— E responder com um só coração e com uma só voz: “Amém! Amém!”

É uma igreja que não depende de nenhum ministro na terra, ainda que muito apreço dá aqueles que pregam o Evangelho a seus membros. A vida destes não depende absolutamente de estarem na comunhão da igreja visível, nem do batismo, nem da ceia do Senhor, posto que, sendo-lhes possível, é de seu dever gozar destes grandes privilégios.

Mas esta igreja tem uma só Cabeça, — um só Pastor, — um só Bispo Universal, o qual é Jesus Cristo. (Colossenses 1:18; I Pedro 2:25.). É Ele só quem, por seu Espírito, admite os membros a esta igreja, (S. João 10:7; 14:6) conquanto os ministros podem indicar a porta. Enquanto ele não abrir , outro nenhum, seja bispo, presbítero, sínodo ou concílio, o poderá fazer. (Apocalipse 3:7).

Uma vez que um homem se arrependa e creia no Evangelho, daquele mesmo momento torna-se membro desta igreja. Pode suceder-lhe, como ao ladrão na cruz, morrer sem poder batizar-se. Mas ele tem o que é muito melhor do que o batismo em água, — o batismo no Espírito Santo. Pode faltar-lhe oportunidade para participar do pão e vinho na ceia do Senhor, — mas ele todos os dias de sua vida come do Corpo de Cristo e bebe de seu sangue, pela fé, e nenhum ministro no mundo pode impedir-lhe que o faça. Pode ser excomungado por homens ordenados, e separado por eles dos ritos externos da igreja visível; — mas não há no mundo quem possa fechar-lhe a entrada da igreja verdadeira.

É uma igreja cuja existência, não depende de ritos nem de cerimônias, catedrais, templos, capelas, púlpitos, pias, vestimentas, dinheiro, rendas, governos civis, magistrados, nem de ato ou favor qualquer da parte dos homens. Muitas vezes lhe tem sido tiradas todas estas cousas, contudo tem permanecido e progredido.

Tem sido muitas vezes expulsa para o deserto, ou para as covas e cavernas da terra, por aqueles que deveriam ser seus amigos. Sua existência de nada depende senão da presença de Cristo e de seu Espírito; e sendo Eles sempre com ela, a igreja não pode morrer.

É a igreja a quem pertencem os títulos de honra e os privilégios no presente, e as promessas de glória no futuro, que nas Escrituras se encontram. É esta que se chama o Corpo de Cristo, e o Rebanho de Cristo. — É esta a Noiva, — a Esposa do Cordeiro. — É esta a Família de Deus e da Fé. — É esta que se chama o Edifício de Deus, o Fundamento de Deus e o Templo do Espírito Santo. — Esta é a igreja dos primogênitos, cujos nomes estão escritos no céu. — Esta é o Sacerdócio Real, a Geração escolhida, o Povo peculiar, a Possessão adquirida , a Habitação de Deus, a Luz do Mundo, o Sal e o Trigo da terra. (Colossenses 1:21; I Pedro 5:2; Apocalipse 21:9; Gálatas 6:10; Efésios 2:10; I Coríntios 3:9; II Timóteo 2:19; I Coríntios 3:17; Hebreus 12:23; I Pedro 2:9; Efésios 1:14; 2:22; Mateus 5:13, 14; 13: 30)

    Esta é a “Santa igreja Católica” do símbolo dos apóstolos. — Esta é a “Uma só igreja Católica e Apostólica” do símbolo de Niceia. Esta é igreja a qual o Senhor Jesus Cristo prometeu que “As portas do inferno não prevalecerão contra ela”, e a qual Ele diz: “Estou convosco até a consumação dos séculos.” (S. Mat. 16:18; 
18: 20).

     Esta é a única igreja que possui verdadeira unidade. Seus membros estão de perfeito acordo sobre todas as matérias mais importantes da religião, porque todos são ensinados pelo mesmo Espírito. Acerca de Deus, de Cristo, do Espírito Santo, do pecado, de seus próprios corações, da fé, do arrependimento, da necessidade de santidade, do valor das Escrituras Sagradas, da importância da oração, da ressurreição e do juízo vindouro, — acerca de todos estes pontos eles são de uma mesma opinião. Escolhei três ou quatro deles, desconhecidos um do outro, dos mais remotos confins da terra; examinai-os separadamente sobre estes pontos; haveis de ver que são todos de uma mesma opinião.

    Esta é a única igreja que possui verdadeira santidade. Seus membros são todos santos. Não só santos por profissão, santos no nome, e santos no juízo de caridade. Todos são santos em atos, fatos, em realidade, em vida, e em verdade. Todos são mais ou menos conformados à imagem de Jesus Cristo. Nenhum ímpio pertence a esta igreja.

     Esta é a única igreja que é verdadeiramente católica. Ela não é a igreja de qualquer nação ou povo.

       Seus membros se encontrão em todas as partes do mundo onde o Evangelho é recebido e crido.

      Não está restrita dentro dos limites de qualquer país, nem apertada no molde de quaisquer formas particulares, ou de qualquer governo exterior.

       Nela não há diferença de Judeu e Grego, branco e preto, servo e livre; — mas a fé em Cristo é tudo. Seus membros serão colhidos do Norte, do Sul, do Oriente e do Ocidente, no dia final, e serão de todo o nome e de toda a língua, mas todos serão um em Cristo Jesus.

       “Esta é a única igreja que é verdadeiramente apostólica. É edificada sobre o fundamento posto pelos apóstolos, e retém as doutrinas que eles pregaram. Os dois grandes objetos que seus membros têm por alvo são: a fé apostólica e a vida apostólica, e, quanto ao homem que disser seguir os apóstolos, mas não possuir estas duas cousas, os têm eles como em nada melhor além do metal que soa, ou do sino que tine.

     Esta é a única igreja que tem a certeza de durar até o fim. Nada há que possa de todo derrotá-la e destruí-la. Seus membros podem ser perseguidos, oprimidos, encarcerados, açoitados, decapitados, queimados. — Mas a verdadeira igreja nunca é de todo extinta. Ergue-se novamente do meio das suas aflições.— Submergida em fogo e em água, vive. — Estando afogada numa terra, surge em outra. Os Faraós, os Herodes, os Neros, a Santa Inquisição, debalde tem trabalhado para derrubar esta igreja. Estes instrumentos de opressão, havendo morto aos milhares, desaparecem e vão para seu lugar; mas a verdadeira igreja sobrevive a eles todos, e os vê sepultados cada um por seu turno. Ela é uma bigorna que tem quebrado muito martelo neste mundo, e ainda há de quebrar muitos. É uma sarça que muitas vezes arde, mas ainda não se tem consumido.

Esta é a única igreja da qual nenhum membro pode perecer. Uma vez inscritos na lista desta igreja, os pecadores estão seguros eternamente. — Nunca serão reprovados. A eleição de Deus o Pai, — a continua intercessão de Deus o Filho, — o poder renovador e santificador de Deus o Espírito Santo, sempre em ação, os guardam como um muro ao redor de um jardim. Osso nenhum do corpo místico de Jesus Cristo será jamais quebrado. Cordeiro nenhum do rebanho de Cristo será jamais arrebatado de Sua mão.

Esta é a igreja que no dia final será verdadeiramente gloriosa. Quando tenha já passado toda a glória deste mundo, então será esta igreja apresentada, sem mancha, diante do trono de Deus Pai. Os tronos, os principados, os poderes do mundo se reduzirão a nada. As dignidades, os cargos, os rendimentos, hão de acabar. Mas a igreja dos primogênitos brilhará por fim como as estrelas, e será apresentada com, júbilo diante do Trono de Deus, no dia da vinda de Cristo. Quando Deus juntar suas joias, e a manifestação dos Filhos de Deus chegar, não serão mais observadas as distinções externas. Só será reconhecida uma igreja — a dos escolhidos de Deus.

Leitor, esta é a verdadeira igreja a qual um homem precisa pertencer para salvar-se. Enquanto não pertenceres a esta, não és senão uma alma perdida. Podes ter a figura, a casca, a pele, a concha da religião; mas não tens sua substância nem sua vida. Sim! podes gozar de inúmeros privilégios externos, podes gozar da maior luz e ciência; — mas se não pertences ao corpo de Cristo, tua luz, ciência e privilégios não te salvarão a alma. Ai! da ignorância que há sobre este ponto! Os homens julgam que pertencendo a esta ou aquela igreja visível, e participando de seus sacramentos, e sujeitando-se a certas práticas e cerimoniais, tudo há de ir bem com suas almas — Iludem-se completamente enganam-se grosseiramente.
Nem todos os que eram Israelitas eram de Israel; nem todos que se chamam cristãos são membros do corpo de Cristo. Podes ser muito zelador de qualquer igreja visível sem que tenhas parte alguma com a igreja verdadeira. Porém se a esta não pertences, melhor era que nunca houveras nascido.
(Traduzido de Ryle)

IMPRENSA EVANGELICA. Ano II, Nº 8.
RIO DE JANEIRO, 21 DE ABRIL DE 1866, p. 58-60.